Identifier les données personnelles

27 janvier 2020

Comprendre les notions de « données personnelles », de « finalité » et de « traitement » est indispensable pour le développement d'une application respectueuse de la loi et des données des utilisateurs. Attention, notamment, à ne pas confondre "anonymisation" et "pseudonymisation" qui ont des définitions très précises dans le RGPD.

Exemples de données personnelles

  • Lorsqu'elles sont relatives à des personnes physiques, les données suivantes sont des données personnelles :
    • nom, prénom, pseudonyme, date de naissance;
    • photos, enregistrements sonores de voix;
    • numéro de téléphone fixe ou portable, adresse postale, adresse email;
    • adresse IP, identifiant de connexion informatique ou identifiant de cookie;
    • empreinte digitale, réseau veineux ou palmaire de la main, empreinte rétinienne;
    • numéro de plaque d'immatriculation, numéro de sécurité sociale, numéro d'une pièce d'identité;
    • données d'usage d'une application, des commentaires, etc...
  • L’identification des personnes physiques peut se réaliser :
    • à partir d’une seule donnée (exemples : nom et prénom) ;
    • à partir du croisement d’un ensemble de données (exemple : une femme vivant à telle adresse, née tel jour et membre de telle association).
  • Certaines données sont considérées comme particulièrement sensibles. Le RGPD interdit de recueillir ou d’utiliser ces données, sauf, notamment, si la personne concernée a donné son consentement exprès (démarche active, explicite et de préférence écrite, qui doit être libre, spécifique, et informée).
  • Ces exigences concernent les données suivantes :
    • les données relatives à la santé des individus ;
    • les données concernant la vie sexuelle ou l'orientation sexuelle ;
    • les données qui révèlent une prétendue origine raciale ou ethnique ;
    • les opinions politiques, les convictions religieuses, philosophiques ou l'appartenance syndicale ;
    • les données génétiques et biométriques utilisées aux fins d'identifier une personne de manière unique.

L'anonymisation des données personnelles

  • Un processus d'anonymisation de données personnelles vise à rendre impossible toute identification des individus au sein de jeux de données. Il s'agit donc d'un processus irréversible. Lorsque cette anonymisation est effective, les données ne sont plus considérées comme des données personnelles et les exigences du RGPD ne sont plus applicables.
  • Par défaut, nous vous recommandons de ne jamais considérer des jeux de données brutes comme anonymes. Un jeu de données anonyme doit nécessairement résulter d'un processus d’anonymisation qui éliminera toute possibilité de ré-identification des individus, que ce soit par :
    • individualisation : il n'est pas possible d’isoler une partie ou la totalité des enregistrements relatifs à un individu ;
    • corrélation : le jeu de données ne permet pas de relier deux enregistrements se rapportant à une même personne ou à un groupe de personnes ;
    • inférence : il est impossible de déduire la valeur d’un attribut d'une personne depuis des informations internes ou externes au jeu de données.
  • Ces traitements de données impliquent dans la plupart des cas une perte de qualité sur le jeu de données produit. L'avis G29 sur les techniques d'anonymisation décrit les principales techniques d’anonymisation utilisées aujourd’hui, ainsi que des exemples de jeux de données considérés à tort comme anonymes. Il est important de signaler qu'il n'existe pas de solution universelle pour l'anonymisation des données personnelles. Le choix d'anonymiser ou non les données ainsi que la sélection d'une technique d'anonymisation doit se faire au cas par cas selon les contextes d'usage et de besoin (nature des données, utilité des données, risques pour les personnes, etc.).

La pseudonymisation des données personnelles

  • La pseudonymisation constitue un compromis entre la conservation de données brutes et la production de jeux de données anonymisées.
  • Elle se réfère à un traitement de données personnelles réalisé de manière à ce qu'on ne puisse plus attribuer les données relatives à une personne physique sans avoir recours à des informations supplémentaires. Le RGPD insiste sur le fait que ces informations supplémentaires doivent être conservées séparément et être soumises à des mesures techniques et organisationnelles afin d'éviter la ré-identification des personnes concernées. Contrairement à l'anonymisation, la pseudonymisation est un processus réversible.
  • En pratique, un processus de pseudonymisation consiste à remplacer les données directement identifiantes (nom, prénom, etc.) d’un jeu de données par des données indirectement identifiantes (alias, numéro dans un classement, etc.) afin d'en réduire leur sensibilité. Elles peuvent résulter d'un hachage cryptographique des données des individus, tels que son adresse IP, son identifiant utilisateur, son adresse e-mail.
  • Les données résultant d'une pseudonymisation sont considérés comme des données personnelles et restent donc soumises aux obligations du RGPD. Toutefois, le règlement européen encourage l'utilisation de la pseudonymisation dans le cadre du traitement des données personnelles. Par ailleurs le RGPD considère que la pseudonymisation permet de réduire les risques pour les personnes concernées et de contribuer à la mise en conformité au règlement.

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